Comment fonctionne un pipeline de liquides?

Le pétrole brut, le bitume dilué (dilbit) et les liquides de gaz naturel (LGN) tels que l’éthane, le butane et le propane sont à l’état liquide. C’est pourquoi la manière la plus efficace de les transporter est d’utiliser une série de stations de pompage le long d’un pipeline.

Entrée à la source du réseau

Dans un champ pétrolifère typique, un certain nombre de petites canalisations de collecte relient chaque puits à des installations de collecte centrales — soit des installations pétrolières, soit des installations de traitement du gaz naturel. Dans le cas du pétrole brut et du bitume dilué, on utilise des conduites d’alimentation pour transporter le produit depuis les installations pétrolières jusqu’aux raffineries ou aux pipelines de transport situés à proximité.

Les LGN — comme l’éthane, le propane et le butane — sont séparés du gaz naturel dans les installations de traitement du gaz, puis transportés par pipeline d’alimentation pour liquides vers des raffineries pétrolières afin d’y être traités.

Les conduites d’alimentation, qui sont exploitées par les producteurs pétroliers, sont reliées à de grands pipelines de transport afin d’acheminer le pétrole brut et d’autres liquides sur de longues distances partout au pays. Ces pipelines de transport sont exploités par les membres de CEPA.

Pompage dans les canalisations de transport

Les produits liquides sont acheminés par des stations de pompage placées à intervalles réguliers. La station de pompage et le pipeline forment un système totalement clos afin que les liquides et les vapeurs ne s’en échappent pas. La plupart des stations de pompage sont dotées de plusieurs pompes, chacune d’entre elles étant entraînée par un moteur électrique (silencieux et ne générant aucune émission), qui produit environ 6 500 chevaux — approximativement la puissance d’une locomotive ordinaire.

Un employé analyse un produit liquide. Photo gracieusement fournie par Enbridge Pipelines.

Un employé analyse un produit liquide. Photo gracieusement fournie par Enbridge Pipelines.

Les liquides circulent dans les canalisations à une vitesse d’environ cinq kilomètres par heure.

Stockage des liquides

Au cours de leur transport, les produits liquides doivent souvent être temporairement stockés avant de parvenir à destination en toute sécurité. C’est là que les réservoirs de stockage en surface entrent en jeu. Ces structures cylindriques apparaissent ici et là le long du tracé du pipeline souterrain et sont conçues pour emmagasiner sans danger des produits pétroliers liquides.

Livraison du dilbit

Le dilbit — diminutif de bitume dilué — est une forme de pétrole semi-solide que l’on trouve dans les sables bitumineux et qui est mélangée à un liquide plus fluide (du condensat de gaz naturel, du naphta ou d’autres hydrocarbures légers) afin de le diluer pour en faciliter le transport. Il n’est en rien différent du pétrole brut ordinaire; en fait, cela fait même plus de 30 ans qu’on le transporte vers les raffineries par pipeline de transport.

Parce que le dilbit est un liquide, la meilleure façon de le déplacer est d’utiliser une série de stations de pompage le long du pipeline. Dès son arrivée à la raffinerie, on le traite pour en retirer le diluant, qu’on peut ainsi réutiliser. On raffine le bitume de sorte à le transformer en divers produits dont nous nous servons chaque jour tels que l’essence, le diesel, l’asphalte, l’huile moteur, le carburant pour navire, le mazout de chauffage à usage résidentiel et le carburant pour avions, de même que des centaines d’autres produits.

Raffinage du pétrole brut

Le pétrole brut — soit le pétrole directement issu du puits — est transporté vers les raffineries grâce aux pipelines de transport exploités par les membres de CEPA. Il est ensuite raffiné pour être transformé en divers produits dont nous nous servons quotidiennement tels que l’essence, le diesel, l’asphalte, l’huile moteur, le carburant pour navire, le mazout de chauffage à usage résidentiel et le carburant pour avions, de même que des centaines d’autres produits. Les produits raffinés tels que l’essence et le diesel sont acheminés par pipeline de transport vers des installations de stockage situées à proximité des consommateurs.

De plus petites canalisations de distribution ou des navires-citernes transportent directement le produit vers les usagers.

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