Tout savoir sur les racleurs intelligents – ou comment détecter les problèmes de pipeline avant qu’ils n’arrivent (partie 2)

La semaine dernière, dans la première partie de cette série, nous vous avons montré comment un racleur intelligent fonctionnait. Cette semaine, nous allons en apprendre davantage sur la technologie qui aide les sociétés pipelinière à « voir » à l’intérieur de leurs pipelines et à découvrir des anomalies.

Nous avons parlé avec N. Daryl Ronsky, vice-président chez Rosen Canada, et lui avons demandé quelques détails supplémentaires au sujet des racleurs intelligence.

Q : Pourquoi les racleurs intelligents sont-ils une technologie importante pour l’industrie des pipelines de transport?

Daryl : Les racleurs intelligents permettent aux exploitants de voir ce qui se passe entre les parois de leurs pipelines, afin de pouvoir diagnostiquer tout problème actuel et d’anticiper les difficultés éventuelles.

Les données recueillies par les racleurs intelligents peuvent être comparées année après année pour déterminer les endroits où des anomalies pourraient se développer. C’est la même chose qu’aller chez le médecin pour un examen de routine : on nous observe pour vérifier que tout fonctionne bien; dans le cas contraire, on recommande une évaluation plus approfondie ou on prend les mesures qui s’imposent. On se fait également une bonne idée de ce que l’avenir nous réserve en vieillissant.

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Q : Pourquoi appelle-t-on ces racleurs des smart pigs [ou « cochons intelligents »]?

Daryl : Le terme pig a deux origines différentes. Les premiers racleurs, des bottes de paille entourées de fil de fer, émettaient des bruits stridents similaires à ceux des cochons lorsqu’ils se déplaçaient dans le pipeline. Pig aussi l’acronyme de Pipeline Inspection Gauge ou « jauge d’inspection de pipeline ».

Quelques faits rapides au sujet des racleurs de pipelines
On propulse habituellement les racleurs dans la canalisation au moyen d’un lanceur/récepteur, mais on peut également les tirer avec un câble.
Les racleurs circulent avec le produit transporté dans le pipeline, ce qui évite d’arrêter ou de mettre hors service ce dernier pour l’inspecter. Donc, pas besoin de couper le chauffage à quiconque en plein mois de février pour effectuer une inspection!
Les racleurs intelligents peuvent même être équipés de commandes intelligentes de réglage du débit afin d’optimiser la vitesse du produit à travers le racleur et permettre une collecte efficace des données.

On dit qu’ils sont « intelligents » car ils se servent de technologies intelligentes telles que les capteurs, les émetteurs, les GPS, les champs magnétiques, le courant de Foucault, les ultrasons et la détection acoustique afin de repérer les problèmes potentiels et d’en identifier la cause.

Q : En plus de détecter les pertes de métal, les racleurs intelligents peuvent-ils aider les exploitants pipeliniers à mener d’autres genres d’inspection?

Daryl : Les racleurs intelligents sont capables de détecter un large éventail de menaces, et ce aussi bien à partir de caractéristiques géométriques telles que des bosselures, des déformations, des éraflures et des plis, que de mouvements ou de déplacements provoqués par le remuement du sol (coulée de boue, tremblement de terre, etc.). De même, si des humains ou un phénomène naturel ont provoqué des dommages mécaniques sur la conduite ou si le revêtement protecteur est abîmé, les racleurs intelligents peuvent détecter le problème.

Parmi les anomalies qu’ils sont en mesure de repérer, on compte notamment la corrosion; les endroits où la canalisation a été réparée dans le passé; les changements d’épaisseur de la paroi; les caractéristiques physiques telles que les changements de diamètre, tés, gares de racleurs, coudes, etc.; les vices de fabrication; et les défauts de soudure au niveau des raccords ou des joints.

Q : Quelles avancées/changements prévoyez-vous dans le domaine des dispositifs d’inspection interne?

Le quart d’heure de gloire des racleurs de pipelines

Des racleurs de pipelines ont été utilisés dans le cadre de l’intrigue de trois James Bond :

Les diamants sont éternels, où James Bond désactive un racleur pour s’échapper d’un pipeline
Tuer n’est pas jouer, où un racleur est modifié pour secrètement transporter une personne de l’autre côté du rideau de fer
Le monde ne suffit pas, où un racleur sert à déplacer un engin nucléaire par pipeline

Daryl : Plus les technologies de racleurs intelligents évoluent, plus elles deviennent capables de détecter les petites anomalies, de plus en plus rapidement. Elles aident les exploitants pipeliniers à prendre des décisions quant à la sécurité de leurs pipelines avec toujours plus efficacité, bien avant qu’une menace ne cause de réels problèmes de sécurité ou d’exploitation.

Tout comme la technologie par IRM a permis aux professionnels de la médecine de voir plus précisément ce qui se passe à l’intérieur du corps humain, ces racleurs super intelligents évoluent et permettent aux professionnels de l’intégrité des pipelines de prendre des décisions mieux informées concernant les possibilités de traitement des défauts de pipeline.

Vous pourrez en apprendre davantage sur les racleurs de pipelines en regardant cette vidéo réalisée par Rosen Canada. Et n’oubliez pas de jeter un œil à l’infographie Anatomie d’un racleur intelligent, publiée dans le billet de la semaine dernière.


L’Association canadienne de pipelines d’énergie représente les sociétés canadiennes de pipelines de transport, lesquelles exploitent environ 117 000 kilomètres de pipelines à travers le Canada. En 2014, ces autoroutes de l’énergie avaient acheminé environ 1,2 milliard de barils de produits de pétrole liquide et 5,4 billions de pieds cubes de gaz naturel. Nos membres transportent 97 pour cent du gaz naturel consommé quotidiennement au Canada et acheminent du pétrole brut en provenance des gisements terrestres de régions productrices vers divers marchés nord-américains.