L’exploration des technologies utilisées pour assurer l’intégrité des pipelines : une balle à l’écoute des fuites

Cette semaine, nous poursuivons notre examen des technologies de pointe dont dispose l’industrie pipelinière pour l’aider à tenir ses engagements à l’égard de la sécurité et de l’intégrité des pipelines.

Lors du congrès International Pipeline Conference récemment tenu, nous avons découvert une technologie que pourraient utiliser les exploitants pipeliniers pour détecter les petites fuites – et même celles de la grosseur d’un trou d’épingle. Ce dispositif se nomme SmartBall et met à profit la technologie des mesures acoustiques.

SmartBall est une balle extrêmement sensible et autopropulsée, composée d’un noyau d’aluminium instrumenté, enveloppé d’une coquille d’uréthane. La balle comporte un système d’acquisition de données acoustiques qui demeure à l’écoute des fuites pendant qu’elle circule dans le pipeline. Elle convient aux pipelines d’un diamètre de plus de quatre pouces (100 mm) et doit être utilisée en complément des programmes d’intégrité pipelinière déjà mis en place ou comme mesure de contrôle de l’intégrité dans le cas des canalisations qui ne peuvent être munies de racleurs intelligents (pigs).

Cette vidéo illustre l’action de SmartBall :

Pour en savoir plus sur cet outil de pointe, nous nous sommes adressés à Tim Ross, directeur de projet de la société Pure Technologies, qui a développé SmartBall.

Donnez-nous un petit historique de SmartBall. D’où provient cette technologie?

À l’origine, l’outil SmartBall a été développé et introduit dans le secteur des canalisations d’eau pour remédier à la perte énorme d’eau traitée due aux fuites dans le monde entier et à la perte de revenus qu’elle occasionnait. Il fournissait à l’industrie un moyen plus efficace d’identifier et de localiser les fuites de leurs canalisations. Cet outil a été modifié et introduit dans l’industrie des pipelines de pétrole et de gaz vers la fin de 2006 pour remédier aux mêmes problèmes dus aux fuites. L’industrie du pétrole et du gaz possède un secteur bien développé pour la détection des fuites et SmartBall offre une sensibilité accrue qui permet de détecter les fuites de plus faible envergure.

Quel est le degré d’exactitude de SmartBall?

L’outil SmartBall a détecté des fuites de seulement 140 ml par minute dans le cas de plusieurs projets à travers le monde. Ceci équivaut à une perte de quelques gouttes. Sa capacité à localiser la fuite est tout aussi impressionnante. Il est normalement possible de localiser l’emplacement des fuites à quelques mètres près.

Si les essais de grande envergure sur le terrain produisent de bons résultats, SmartBall pourrait s’ajouter aux nombreuses technologies, nouvelles et existantes, d’inspection et de monitorage des pipelines couramment adoptées par l’industrie pipelinière pour protéger l’intégrité des canalisations. Soyez des nôtres la semaine prochaine pour découvrir un autre exemple de la technologie de pointe utilisée pour assurer l’intégrité des pipelines.


L’Association canadienne de pipelines d’énergie (CEPA) représente les sociétés de pipelines de transport qui exploitent 110 000 kilomètres de pipelines à travers le Canada. En 2011, les sociétés membres de la CEPA ont transporté environ 5,3 billions de pieds cubes de gaz naturel et 1,2 milliard de barils de pétrole brut et de produits pétroliers raffinés. Les sociétés membres de la CEPA transportent 97 pour cent de la production quotidienne de gaz naturel et de pétrole brut des régions productrices vers les marchés d’Amérique du Nord.