Les pipelines : conçus pour la sécurité

Le réseau de pipelines de transport souterrains du Canada s’étend sur environ 110 000 kilomètres et achemine plusieurs millions de barils de pétrole par jour. Du fait que les exploitants pipeliniers accordent une importance prioritaire au fonctionnement sécuritaire de leurs canalisations, la plupart des gens n’ont même pas conscience de leur présence.

Cette « invisibilité » est résultat direct des mesures de sécurité qu’intègrent les entreprises pipelinières à chacune des canalisations construites.

La sécurité est primordiale du début à la fin de la construction des pipelines

Selon Yvanna Ireland, Directrice de l’ingénierie d’exploitation chez Kinder Morgan Canada, les questions relatives à la sécurité jouent un rôle clé dans toutes les décisions prises au cours du procédé de construction d’un pipeline : 

« La sécurité publique et la minimisation de l’impact environnemental sont au premier plan du cycle de vie des pipelines, dès leur construction et tout au long de l’exploitation des réseaux. Les nouveaux pipelines sont dotés des techniques de construction les plus avancées, de matériaux extrêmement résistants et de revêtements de haute performance pour assurer le fonctionnement sécuritaire de la canalisation pendant de nombreuses années, » déclare-t-elle.

« Une fois que les pipelines sont en service, de nombreux procédés sont mis en place et des technologies de pointe sont utilisées pour surveiller les canalisations et assurer la sécurité de leur fonctionnement. Les pipelines sont et demeureront la méthode la plus sûre pour le transport de produits à base de pétrole et de gaz. »

Les canalisations d’acier : en matière de sécurité, les matériaux ont leur importance

Les pipelines sont généralement en acier au carbone, un matériau choisi en raison des propriétés suivantes : 

  • Il est facile à souder
  • Il peut supporter des températures et des pressions de fonctionnement élevées
  • Il peut être protégé contre la corrosion
  • Il peut demeurer en service indéfiniment s’il est correctement entretenu

On ne prend cependant aucune de ces propriétés pour acquis. Avant la construction d’un pipeline, tous les éléments en acier sont soumis à une série de tests permettant de vérifier les efforts qui risquent de les déformer et de déterminer jusqu’à quel point ils résistent aux fractures. Ces tests rigoureux se poursuivent tout au long du procédé de construction afin d’assurer que la canalisation finie se conforme à des exigences précises.

« Les pipelines sont construits et gérés avec le plus grand soin par des professionnels qui veillent à ce que l’on utilise les meilleurs matériaux disponibles et les meilleurs pratiques lors de l’installation des canalisations. On met aussi à profit la technologie la plus avancée pour l’entretien des pipelines une fois qu’ils sont mis en service, » ajoute Mme Ireland.

Faits intéressants au sujet de l’acier

Il est utilisé depuis plus d’un siècle comme principal matériau de construction pour les ponts, les usines, les voitures et les rails de chemin de fer.

C’est l’un des matériaux de construction les mieux documentés et les mieux compris au monde.

Les canalisations d’acier sont fabriquées dans le monde entier conformément à des normes de qualité exigeantes et sont soumises à des tests rigoureux à plusieurs niveaux bien avant qu’elles soient utilisées pour la construction d’un pipeline.

La protection de l’intégrité des pipelines

Chaque pipeline est construit pour être utilisé pendant au moins une vingtaine d’années. Pour lui assurer une telle durée de vie, plusieurs mesures sont prises pour protéger les canalisations contre la rouille et la corrosion.

Selon Mme Ireland, le premier moyen de défense contre la corrosion des pipelines consiste à appliquer un revêtement efficace à la surface externe de la conduite, semblable aux peintures industrielles utilisées pour les ponts, les bâtiments et même les voitures afin de les protéger contre les éléments.

Aujourd’hui, les nouveaux pipelines sont dotés de revêtements de haute performance avant leur pose. Ces enduits sont soumis à des tests rigoureux semblables à ceux qui sont imposés aux matériaux en acier. Chaque enduit pour pipeline est éprouvé pour sa résistance aux défaillances, pour sa capacité à résister à la pénétration de l’eau et aux contraintes exercées par le sol et pour sa capacité à adhérer à l’acier des canalisations.

Au cas où un pipeline serait atteint de corrosion ou endommagé au cours de son transport et de sa pose, sa sécurité est protégée par une protection cathodique.

La protection cathodique est un processus qui implique la connexion électrique d’autres métaux à une conduite, qui se corrodent plus facilement et protègent l’intégrité de la conduite en question.

Les entreprises surveillent continuellement la protection cathodique et effectuent des sondages de la canalisation pour assurer le maintien d’un niveau adéquat de protection cathodique afin de minimiser le développement de la corrosion. Elles mesurent aussi périodiquement les éléments de corrosion à l’aide d’instruments informatisés sophistiqués nommés outils d’inspection interne. Si les niveaux de corrosion dépassent les limites de sécurité fixées, on effectue des réparations pour rétablir la résistance de la canalisation (soit en remplaçant des segments de canalisation ou en posant des manchons de protection).

Toutes ces mesures de sécurité sont mises en place pour protéger l’intégrité des pipelines – l’objectif final étant toujours d’assurer la sécurité des Canadiens et de l’environnement.


L’Association canadienne de pipelines d’énergie (CEPA) représente les sociétés de pipelines de transport qui exploitent 110 000 kilomètres de pipelines à travers le Canada. En 2011, les sociétés membres de la CEPA ont transporté environ 5,3 billions de pieds cubes de gaz naturel et 1,2 milliard de barils de pétrole brut et de produits pétroliers raffinés. Les sociétés membres de la CEPA transportent 97 pour cent de la production quotidienne de gaz naturel et de pétrole brut des régions productrices vers les marchés d’Amérique du Nord.