La construction de pipelines en ville, un moyen de tisser des liens avec la communauté

Tous les jours, Antonio, un garçon de trois ans, observait les équipes qui travaillaient à un projet de pipeline essentiel dans le nord-ouest de Calgary. Il jouait avec ses petits camions, imitait les travailleurs et faisait semblant de les aider à construire le pipeline.

L’enfant a été ravi lorsque des membres de l’équipe lui ont offert quelques casquettes de l’entreprise, et les liens se sont resserrés au fil des jours. Les travailleurs ont déposé un tas de terre à une distance sécuritaire du chantier pour qu’Antonio les aide à bâtir le pipeline. Quelques-uns lui ont même acheté ensemble un petit véhicule à moteur – tout en disant à la blague qu’ils recrutaient de bonne heure – et le garçonnet est devenu membre honoraire de l’équipe.

La famille et la communauté ont été très touchées de la gentillesse des travailleurs. Antonio a vécu une expérience sociale et cognitive qui l’a enrichi et qu’il n’oubliera jamais. Les travaux s’achèveront bientôt, mais il continuera de construire des pipelines dans son bac à sable et de demander à sa mère d’aller voir des projets d’ATCO et d’en apprendre davantage.

Ceci est une histoire vraie, qui s’est déroulée durant la construction récente du Northwest Calgary Connector (NWCC) d’ATCO, le nouveau pipeline qui transportera en toute sécurité du gaz naturel vers des milliers de Calgariens. Dans certains cas, les équipes travaillaient directement dans la cour des résidents. La construction de pipelines urbains est tout à fait particulière en raison de sa complexité, non seulement du point de vue technique, mais surtout en ce qui a trait aux répercussions sur tout un éventail d’intérêts communautaires. Ce projet urbain a eu une incidence positive et considérable sur Antonio et sa famille, bien sûr, mais aussi sur des milliers de résidents de Calgary.

 

Moderniser le réseau

Le NWCC est le dernier tronçon du programme de remplacement de pipelines urbains d’ATCO, lancé il y a plus de 10 ans. Depuis lors, ATCO a modernisé et déplacé des pipelines, à Calgary et à Edmonton, sur des terrains réservés aux services publics. Le NWCC remplace des infrastructures datant de plusieurs décennies, modernise le réseau et en accroît la capacité afin de servir la ville en pleine expansion.

« Cet anneau de pipelines autour de la ville nous permettra de fournir de l’énergie de manière sûre et fiable et d’assurer la croissance de notre réseau », a déclaré Michelle Agar, directrice des grands projets de la division du gaz naturel d’ATCO.

 

Défis particuliers de la construction de pipelines urbains

La pose du pipeline dans le sol présentait des défis uniques.

Tandis que les travaux de construction ont généralement lieu en région rurale, le NWCC a été construit dans des quartiers à forte densité de population du nord-ouest de Calgary.

« Sans aucun doute, la circulation, la planification de la logistique, l’accès pour pénétrer sur les chantiers et en sortir, la propreté et la sécurité quotidiennes des rues, et le fait que nous avons moins d’espace et de plus petits chantiers », énumère Nick Pentelichuk, président de Steel River Solutions, qui a dirigé la construction du NWCC. « Il faut respecter certaines exigences de la ville en matière de permis, fermer des rues et des pistes de façon temporaire, et tout cela ajoute un autre niveau de complexité. »

M. Pentelichuk dit que l’on converse davantage avec les résidents quand on travaille en ville, car bien des gens sont curieux et ont une foule de questions.

« Nous essayons de les renseigner le plus possible afin qu’ils sachent ce que nous faisons, et pourquoi nous sommes là à faire du bruit pendant la journée », explique-t-il.

 

Travailler avec la communauté

ATCO a commencé à mobiliser la communauté bien avant le début des travaux. Les premières séances portes ouvertes concernant le programme de remplacement de pipelines urbains ont eu lieu il y a plus de 10 ans. Depuis lors, l’entreprise a produit plus de 40 000 avis et personnellement consulté des centaines de propriétaires fonciers au sujet du projet NWCC. Cinq autres assemblées publiques ont été tenues après le choix définitif du tracé en 2018.

La consultation est un élément important de chaque projet de pipeline, mais Mme Agar explique qu’il faut parler à un plus grand nombre de personnes dans les secteurs très peuplés.

« Généralement, il y a beaucoup moins de résidents le long du tracé en région rurale. On doit toujours consulter les propriétaires fonciers, mais ce n’est pas la même chose », précise-t-elle.

 

Tisser des liens

Bien que les projets de pipelines urbains exigent plus de planification et d’efforts, ils comportent des avantages de taille pour les communautés qu’ils desservent.

Le NWCC, le dernier volet du programme de remplacement de pipelines urbains d’ATCO, livrera de manière sûre et responsable du gaz naturel à des milliers de foyers et d’entreprises de Calgary. Lorsque les travaux de nettoyage et de remise en état seront terminés, cet été, la communauté aura conservé, sinon amélioré son apparence par rapport au début de la construction, puisqu’il y a aura de nouvelles pistes et qu’on aura planté des arbres et des plantes.

Enfin et surtout, les liens tissés avec la communauté, notamment avec le petit garçon qui regardait les équipes de construction avec tant d’admiration, dureront toute la vie.

Nous tenons à remercier Nick Pentelichuk, président de Steel River Solutions, et Michelle Agar, directrice des grands projets de la division du gaz naturel d’ATCO, pour leur contribution à cet article.