Innovations pipelinières : protéger les pipelines pour protéger les Canadiens

Ce billet est le deuxième d’une série sur les innovations pipelinières examinant les technologies et les innovations qui aident les sociétés de pipelines à continuellement améliorer la sécurité et la protection de l’environnement.

Vous êtes-vous déjà demandé comment la coque d’un navire pouvait résister à la corrosion étant donné qu’elle se trouve toujours dans l’eau? La coque est recouverte d’un revêtement chimique qui la protège des éléments.

Les sociétés de pipelines utilisent, elles aussi, des revêtements spéciaux pour empêcher l’oxygène et l’eau qui se trouvent dans le sol de corroder l’acier des pipelines. (PDF)

Matt Alliston, vice-président canadien des marchés intérieurs chez Specialty Polymer Coatings, entreprise de revêtements à haute performance pour pipelines, navires et autres projets industriels, nous a expliqué comment fonctionnent les revêtements extérieurs des pipelines.

Innovations pipelinières expliquées : les revêtements extérieurs des pipelines

En quoi consistent les revêtements extérieurs des pipelines?

Les revêtements extérieurs des pipelines sont des substances que l’on applique sur l’extérieur des pipelines. Ces revêtements sont tellement perfectionnés qu’ils constituent en quelque sorte une armure protégeant le pipeline des dommages. (PDF)

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Revêtement anticorrosion et apprêt antiusure d’un pipeline. Photo offerte par Bredero Shaw. ©2015. Tous droits réservés.

Alliston a expliqué que les revêtements protègent contre la corrosion, mais aussi contre l’usure du pipeline (les mouvements du sol, les roches et les autres forces abrasives dans le sol peuvent représenter des risques pour les pipelines).

La conduite est revêtue d’un produit spécial lors de sa fabrication et de nouveau sur le terrain là où des segments de conduite sont soudés ensemble avant l’installation.

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Revêtement posé sur une soudure de pipeline. Photo offerte par Specialty Polymer Coatings.

« Toutes les surfaces revêtues sont inspectées à plusieurs reprises avant d’être enfouies sous terre, explique M. Alliston. Une fois la conduite sous terre, les systèmes de revêtement peuvent être inspectés pendant qu’ils sont en exploitation grâce à une multitude d’appareils et de techniques. »

Comment les revêtements agissent-ils?

Le genre de revêtement utilisé sur un pipeline dépend de plusieurs facteurs, notamment de l’environnement et de la méthode d’installation du pipeline. Cependant, M. Alliston a précisé que les revêtements à base d’époxy sur les plus utilisés en Amérique du Nord.

Ces revêtements faciles à poser sur les conduites principales et soudées ont permis, de façon spectaculaire, d’améliorer l’intégrité des pipelines », dit-il.

Les revêtements époxydiques protègent contre la perméabilité à l’eau (pour éviter la corrosion) et contre l’usure des matériaux dans le sol. Les revêtements adhèrent à la conduite en acier au moyen d’un mécanisme que l’on appelle souvent liaison polaire. En fait, cela signifie que les molécules de l’acier se lient aux molécules de l’époxy.

« Cette liaison polaire procure une excellente adhésion du revêtement du pipeline, assurant ainsi une protection supérieure pendant la vie de celui-ci », a fait remarquer M. Alliston.

Que peut-on voir venir de cette technologie?

La préparation de revêtements pour pipeline relève de la science, et comme tout bon domaine d’études, la science s’améliore constamment.

Les entreprises comme Specialty Polymer Coatings trouvent des moyens de fabriquer des revêtements plus respectueux de l’environnement en éliminant les composés organiques volatils (COV) qui peuvent se libérer dans l’air pendant le séchage des revêtements.

De plus, la technologie améliore l’application des revêtements sur le terrain. M. Alliston a expliqué que l’utilisation de matériel d’application mécanique automatisé assure « une protection uniforme, reproductible et fiable pour les revêtements de pipelines soudés sur le terrain. »

Quelle est l’importance de cette innovation?

Les revêtements de pipeline ne sont qu’un des nombreux outils que les sociétés de pipeline utilisent pour assurer l’intégrité de leurs conduites. Grâce aux améliorations continues de la technologie et des méthodes, les exploitants de pipelines canadiens cherchent constamment à améliorer la sécurité des conduites et la protection de l’environnement. 

Vous désirez en savoir plus?

Apprenez comment on utilise la protection cathodique en plus des revêtements pour protéger les pipelines de la corrosion. (PDF)


L’Association canadienne de pipelines d’énergie représente les sociétés canadiennes de pipelines de transport, lesquelles exploitent environ 115 000 kilomètres de pipelines à travers le Canada. En 2013, ces autoroutes de l’énergie avaient acheminé environ 1,2 milliard de barils de produits de pétrole liquide et 5,3 billions de pieds cubes de gaz naturel. Nos membres transportent 97 pour cent du gaz naturel consommé quotidiennement au Canada et acheminent du pétrole brut en provenance des gisements terrestres de régions productrices vers divers marchés nord-américains.