Détection des mouvements du sol et sécurité pipelinière : un projet d’Enbridge Pipelines Inc. remporte un prix

La technologie joue un rôle crucial dans chaque aspect de l’exploitation des pipelines, de la planification et de la construction jusqu’aux opérations quotidiennes.

Les scientifiques et les ingénieurs travaillent chaque jour à mettre au point de nouvelles technologies ainsi qu’à parfaire celles qui existent déjà. Et chaque année, la Division des systèmes de pipelines de l’American Society of Mechanical Engineers décerne un Global Pipeline Award pour récompenser les innovations et les progrès technologiques les plus exceptionnels dans le domaine du transport par pipeline.

En 2016, c’est Enbridge Pipelines Inc. (« Enbridge ») qui a remporté le Global Pipeline Award grâce à son projet de compensation de pente dans le sud du Manitoba. Nous avons interrogé Millan Sen, spécialiste de l’ingénierie chez Enbridge, afin d’en savoir plus sur ce projet primé.

Q : Pourriez-vous nous expliquer les grandes lignes du projet?

Millan : Alors qu’il traverse le sud du Manitoba, le réseau principal d’Enbridge – une emprise de cinq pipelines de transport de pétrole brut – doit parcourir une pente d’environ 24 mètres de haut et de 85 mètres de long. Par mesure de prévention, Enbridge a installé sur ce site des appareils de mesure capables de détecter si la pente bougeait, puis, en 2011, après avoir obtenu les résultats des mesures enregistrées par ces appareils, l’entreprise a formé un groupe de projet d’atténuation des géorisques voué à résoudre ce problème de mouvement de pente. Pour continuer à garantir la sécurité de l’exploitation du pipeline et la protection du public – les deux priorités absolues d’Enbridge –, nous avons mené entre 2013 et 2016 divers projets visant à réduire les contraintes sur le pipeline et à stabiliser les pentes, dans le but d’atténuer les effets des mouvements de pente et de réduire ces mouvements.

Q : Quelles technologies avez-vous utilisées pour évaluer le site?

Millan : Nous avons adopté une approche multidimensionnelle pour comprendre les problèmes qui pourraient découler des mouvements de pente.

Nous avons créé un système de modélisation par ordinateur qui étudie l’interaction entre le sol et les pipelines pour évaluer les contraintes potentielles causées par les mouvements de pente sur les conduites.

Modèle utilisé pour établir les effets des mouvements de pente sur les pipelines

Q : Quelles technologies avez-vous utilisées pour atténuer les problèmes potentiels?

Millan : Nous faisons preuve d’une grande prudence en matière de sécurité pipelinière et donc, après avoir évalué les résultats donnés par notre modèle de mouvements de pente, nous avons déterminé que des travaux d’atténuation étaient nécessaires. Dans cette optique, et pour assurer l’intégrité constante du pipeline, nous avons pris les mesures suivantes :

  • Nous avons inspecté les soudures de contour des pipelines pour confirmer qu’elles étaient capables de résister aux mouvements de pente prévus.
  • Nous avons complètement excavé trois des pipelines de notre emprise sur toute la longueur du mouvement de pente et avons remis les canalisations dans leur position d’origine dénuée de contraintes.
  • Nous avons appliqué un revêtement à faible coefficient de friction sur les pipelines et avons installé un matériau de remblai à faible résistance dans la tranchée, de sorte à réduire les effets de futurs mouvements de pente.
  • Nous avons installé des jauges de déformation sur les pipelines afin de surveiller directement ceux-ci.

Comme mesure d’atténuation permanente, nous avons mené un vaste programme géotechnique de stabilisation de pente visant à minimiser toute contrainte éventuelle sur les canalisations. Ce programme comprenait la construction de colonnes de pierres, d’une berme, ainsi que d’un remblai utilisé en guise de contrefort.

Des jauges de déformation ont été installées pour surveiller directement le pipeline

Q : Pourquoi pensez-vous que ce projet a reçu un Global Pipeline Award?

Milan : Chez Enbridge, nous sommes fiers du travail que nous accomplissons pour faire progresser la sécurité. Nous sommes ravis d’être reconnus pour nos efforts à appliquer des technologies émergentes en vue d’atténuer la menace des mouvements de pente et de préserver la sécurité des pipelines – ainsi qu’à développer davantage ces technologies et à communiquer nos résultats. Tous ces efforts servent non seulement à améliorer la sécurité chez Enbridge, mais aussi à favoriser une amélioration continue de la sécurité dans l’ensemble de l’industrie pipelinière.

Pour en savoir plus sur la manière dont les sociétés pipelinières ont recours à la technologie pour détecter les mouvements du sol, vous pouvez lire ce billet du blogue de CEPA : « Mesure des mouvements du sol et pipelines : comment les satellites signalent les problèmes à l’avance ».